Optikai játékok

Az optikai játékok a tudományos szemléltető eszközök egyszerűsített, hatásvadász változatai, melyek követték az új felfedezéseket, megfigyeléseket. A fény-, és árnyjátékok egyszerűsége sokféle eszközt inspirált. Pozitív és negatív kivágású portrékat, tréfás, -torzításokkal mozgást imitáló - árnyfigurákat, majd később paravánnal kiegészített miniatűr árnyszínházakat készítettek. Érdekes ötlet az esztergált baba, melynek körvonala, ismert személyek arcvonását követte. Plasztikus hatásokat értek el, amikor egy papír mindkét oldalát megfestették és váltott (első-hátsó) megvilágítással ábrázoltak áttűnéseket, mozgásokat. A camera-obscura vetített kép elve, valamint szemünk tökéletlenségének felismerése vezetett el, a mozgókép feltalálásához. Egyszerűbb képváltást a varázskoronggal (Taumatróp 1826), majd az életkerékkel (Phenakisztoszkóp 1835.) értek el, de hamarosan ismertté vált a csodadob (Zoetróp 1843.), melyet tükörrel is kiegészítettek (Praxinoszkóp 1877.) így hozva létre képsorokat. Rajzoltak füzet, vagy könyvlapokra, melyet pergetve zseb ( ben hordozható) mozit kaptak, nagyobb méretben végteleníteni is tudták (Kinorra).

 
Más elven működött az Ombro-cinema, ahol a csíkok mögött előtűnő mozgásfázisokat hosszú papírcsíkokra festették. Az üveglapra készített képek kivetítését Laterna magica-ra bízták. A kezdetben gyertyával működő szerkezet lencsével élesíthető, és a diavetítők előfutára. A fémek polírozott felületével, majd tükörrel készült játékok, képek sokszorozására (Kaleidoszkópok) torzítására, vagy virtuális képek létrehozására alkalmasak. A kúp és hengeralakú tükrök hasonlóan valószínűtlen átalakulásokat hoznak létre, mint egy lebegő tárgy látványa. A színek keverése illetve létrehozása, a fehér és fekete jelek változtatásával, pörgettyűvel, szintén tudományos kisérletek (Newton 1860.) eredménye. A fénymalom gyermekkori álmunk, az örökmozgó megvalósíthatóságát füllenti. A perspektívikus hatásokat kezdetben végtelenített képekkel (Myriorama 1802), majd dobozba sorolt réteg képekkel érték el. A piros - zöld szemüveges ábrák a sztereónézők, a prízmás 3D-s képek, majd a hologram egyre tökéletesebb illúziót nyújtottak.